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岡本要八郎的研究生涯

明治時代所發現的四大礦物(枋木縣的櫻石、岐阜縣的苗木石、臺灣的北投石、大屯的硫黃),後兩種是岡本要八郎發現的,被視為在日本礦物學界的功績。1905年,岡本先生在新北投附近上溯的北投溪谷中,發現了富含放射線的「北投石」。1907年發現其特殊結晶。1912年11月12日,神保小虎博士和俄國的鐳礦調查委員長Prof‧Vernardsky一起為這個新礦石取名為「北投石」Hokutolite,並在世界上發表。北投石以日文發音的北投(Hokuto)命名,是國際公認以台灣地名而稱的一個學術名詞。1915年發表北投石調查報告公刊。此後,岡本先生又陸續發表諸多文章用以提倡北投石之保護;1930年,臺北州將之列入天然紀念物調查資料與物件。1941年,為了感念岡本先生的貢獻,日本礦物趣味之會提議在北投溫泉溪邊建立「岡本翁頌德碑」。歷經輾轉波折,這塊碑如今依然保存在北投山上的台灣善光寺裡,見證了北投石歷史。

其它在臺灣發現的礦石還有1902年的角閃石Hornblende,1903年的風信子礦Zircon,1916年新店溪的Anatase(酸化鈦礦),以及金瓜石的硫砒銅礦Enargite。其著作「臺灣礦物調查報告」以及「臺灣產北投石調查報告文」(1915年)是臺灣非常貴重的礦物學文獻。。

岡本先生從興趣出發,以自學方式研究礦物而成為偉大的礦物學家。早期北投石的發現,使他成為臺灣出產稀有元素礦物與放射性礦物的權威。1954年,日本礦物學會推薦其成為兩名榮譽會員的其中一人。